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En el jardín se desarrolla el futuro

En el jardín se desarrolla el futuro

A razón de la pandemia lanzamos una encuesta para entender el impacto a nivel económico en los jardines de América Latina. Tras analizar los resultados nos encontramos con una misma idea en muchas respuestas:

“se cree que el jardín cumple una función de cuidado de los niños y no de enseñanza”

Esto nos llevó a preguntarnos por qué esta sensación se repite en las maestras de educación parvularia. ¿Cuál es el constructo social en torno al nivel inicial? ¿Apoyo o descalificación? Con esta nota queremos responder esta pregunta y sumar una voz más a explicar por qué el nivel inicial es indispensable.

Analizando en profundidad encontramos que esta construcción social se desprende de dos malinterpretaciones: que los niños van al jardín a jugar y que el jardín es solo un lugar para cuidar niños mientras sus padres trabajan.

El nivel de educación más desarrollado

¿Por qué predomina la idea de que los niños van al jardín a jugar? El nivel inicial es el nivel con el mayor desafío de todos. Los niños son muy pequeños para estar lejos de su familia, son muy pequeños para permanecer en una clase por mucho tiempo, para hacer actividades en conjunto. Por esta razón, las maestras de nivel inicial han desarrollado una mirada integral y han desarrollado diferentes pedagogías muy innovadoras.

La mayoría de estas pedagogías utilizan técnicas que relacionan el aprendizaje al juego. Este uso del juego como técnica de desarrollo cognitivo muchas veces genera confusión en las personas ajenas al nivel, ya que solo ven un juego y no ven la complejidad que hay por detrás.

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Lo que para un padre puede ser un juego con texturas para un niño puede ser un medio para desarrollar:

*Socialización
*Lenguaje oral
*Lenguaje escrito
*Lenguaje Gráfico
*Capacidades motoras
*Resolución de problemas
*Pensamiento matemático
*Pensamiento hipotético

A diferencia de los otros niveles educativos, el jardín de infantes presenta una experiencia única e irrepetible para el niño y presenta un momento para estimular las bases de su desarrollo para el resto de los niveles educativos.

Mucho más que un lugar para estar

Los jardines maternales e infantiles surgieron a finales del siglo XVIII con la llegada de especialistas en pedagogía de países europeos y de estados unidos. Estas primeras profesionales se opusieron al poder eclesiástico y al poder político que dejaban a la mujer y al niño por fuera de los sistemas educativos.

Durante el siglo XIX el rol de la mujer fue transformándose y con su mayor independencia llegó la necesidad de las familias de cuidar a sus niños. De esta manera hacia fines del siglo, los jardines infantiles se volvieron masivos. Para la familia el jardín surge de esta necesidad, ya que desconoce las implicancias que tiene la estimulación temprana en el desarrollo cognitivo del niño.

Como nos cuenta la Lic. Luisa Vidal, directora de Creativity Guatemala “el cerebro humano alcanza el 80% de su desarrollo en los primeros 5 años de vida. Las funciones ejecutivas que determinan la base del aprendizaje se desarrolla durante la educación inicial. Es por eso que es indispensable que el niño tenga una correcta estimulación temprana.”

De esta forma, gracias a la necesidad de las familias de que alguien cuide de sus hijos, los jardines se masificaron y luego se descubrió las implicancias de fomentar este desarrollo en la edad temprana. Hoy la familia no debería elegir un jardín para que cuide a su hijo, sino que debería entender que ese jardín cumplirá un rol fundamental en el desarrollo cognitivo, social y emocional de su niño.

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Andrea Elisa Maisenti trabaja en dos jardines. Uno de esos jardines es un maternal y el otro es un jardín de infantes que comienza en preescolar. En su experiencia se encuentra con niños que han pasado por una educación temprana y también con alumnos que no lo han hecho:

“Hay un abismo entre los niños que egresan de un jardín maternal comparado con los que ingresan a una sala de cinco por primera vez. La diferencia que se ve en lo cognitivo, lo emocional y lo social es muy grande. Cuando nos encontramos con niños que no han tenido enseñanza temprana vemos un desfase en sus capacidades que en los primeros años de escolaridad se sentirán como una gran frustración y una gran falta.”

También Andrea nos cuenta que no es todo responsabilidad del jardín, sino que este es solo una de las caras de la moneda. “Desde ya la familia también cumple un rol fundamental en el desarrollo del niño. La buena alimentación, el buen clima familia y el acompañamiento desde casa son pilares fundamentales para la estimulación de los niños en la primer infancia”.

La responsabilidad del estado

En algunos países como en Argentina, la enseñanza oficial es obligatoria desde los 4 años. Esto hace que las familias se vean obligadas a llevar a sus niños a los jardines de infantes y hace unos años se está trabajando para que sea obligatoria desde los 3 años.

En otros países, como en Guatemala o en Chile, no es obligatorio que un niño asista al jardín de infantes para que luego pueda empezar la educación primaria. Esto presenta un problema para los centros educativos ya que contribuye a nublar la mirada sobre la importancia de la educación en la edad temprana, pero además, perjudica a los niños ya que no todos ingresan al nivel primario en las mismas condiciones.

El impacto se observa en el bienestar físico y motriz, en las habilidades lingüísticas, la comprensión de conceptos matemáticos, la capacidad de sostener la atención y autorregular el propio proceso de aprendizaje y las emociones, entre otros.

Las consecuencias de no asumir esto repercute en la economía y en el progreso general de la sociedad. La inversión integral, efectiva, sostenida y de calidad en nuestros niños, niñas y adolescentes debe convertirse en una política nacional que combine los esfuerzos de la sociedad civil, el sector privado y, por supuesto, el Estado. Por eso las políticas y programas integrales y multisectoriales para la primera infancia deben ser una política de Estado.

Como mencionamos los primeros tres años de vida en el desarrollo de los niños es fundamental ya que:

*Los niños establecen la mayor cantidad de conexiones cerebrales en esa edad.
*Comienzan a tener conocimiento de su cuerpo y de sus gustos.
*Comprenden lo importante que es socializar con otros niños y las formas adecuadas de hacerlo.
*Están en el proceso de construcción de su personalidad y su lenguaje para comunicarse.
*Adquieren autonomía e independencia

El hecho de comenzar la educación inicial en ningún momento es sinónimo de dejar todo en mano de las maestras y del colegio o jardín de infancia, es un trabajo en conjunto donde lo aprendido en casa marcará la pauta del accionar del niño fuera de ella.

Es por esta razón, que se deben seguir modelos de educación enfocados en valores positivos y refuerzo diario de lo que va aprendiendo por fuera, es la forma más segura de inculcar bases que sean sostenibles en el tiempo.

Enseñar por amor a los niños

A pesar de la desalentadora situación que viven los educadores, es de destacar el amor, motivación y pasión que brindan en cada clase, cada desafío que se les presenta. Sin lugar a dudas la vocación de enseñar y aprender es lo suyo.

Compartimos algunos mensajes alentadores, en medio de esta crisis, que nos alienta y nos permite no olvidar que aún estando distanciados, estamos más unidos que nunca.

“El jardín es un espacio muy necesario para el desarrollo integral del niño y es importante mantener el vínculo creado, además de sostener la estimulación en la primera infancia”.

*“La pandemia nos ha puesto a prueba como seres humanos, a actuar como seres sociales, colaborar y empatizar con el otro, trabajar juntos para resolver un problema, cosas esenciales que antes no tenían el mismo sentido e importancia a como lo tiene ahora”.

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“Nos mantenemos unidos por la infancia y la educación de nuestros niños y niñas. La vocación y el amor es más fuerte que las circunstancias. Esto es una prueba de cómo podemos ser más creativos e innovadores para llegar a cada uno de los hogares por medio de las tecnologías. La educación infantil no puede parar, el desarrollo de nuestros niños no se detiene. Económicamente es un gran reto, pero nos fortaleceremos para continuar con nuestra labor docente”.

Pronto volveremos y seremos más fuertes que ayer


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